Sobi Italia, Cacciatori di arcobaleno per i bambini con HLH

Sobi Italia, Cacciatori di arcobaleno per i bambini con HLH
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La Linfoistiocitosi Emofagocitica (HLH) è una patologia che in Italia colpisce circa 10 bambini ogni anno, solitamente nei primi due anni di vita. Nel mondo, colpisce un bambino ogni 50.000 nuovi nati.

Una malattia rara del sistema immunitario che, in assenza di trattamento, porta alla morte in poche settimane dall’esordio. Al momento, non esistono terapie specifiche e i centri di riferimento per la diagnosi e il trattamento della malattia sono ancora pochi.

A sostegno dei piccoli colpiti da HLH e delle loro famiglie arriva il progetto “Cacciatori di arcobaleno. Oltre la tempesta”, una campagna di informazione e sensibilizzazione promossa da Sobi Italia,, A.I.L.E. Onlus (Associazione Italiana Linfoistiocitosi Emofagocitica) e AIRI Onlus (Associazione Italiana per la Ricerca sulle Istiocitosi). La campagna si avvale anche della collaborazione scientifica di AIEOP (Associazione Italiana di Ematologia e Oncologia Pediatrica).

Tante le attività e gli strumenti del progetto. Il sito web www.cacciatoridiarcobaleno.it offre informazioni sulla malattia e ospita la striscia a fumetti con protagonista Spunky, un simpatico coniglietto bianco con uno strumento magico, il suo arcobaleno, che lo aiuta a superare ogni difficoltà. “Le avventure di Spunky” sono storie illustrate per grandi e piccini, che si ispirano alla magia che ogni arcobaleno porta con sé e vogliono trasmettere un messaggio di forza, positività e superamento delle tempeste che la vita ci pone davanti.

L’arcobaleno è anche protagonista su Instagram del social media challenge #ilmioarcobaleno. Una catena di solidarietà  a cui tutti possono partecipare. Per dare il proprio contributo basta condividere sul proprio profilo la foto di un arcobaleno con hashtag #ilmioarcobaleno. Tutti gli scatti saranno raccolti in una galleria sul sito web della campagna e azioneranno l’asticella dell’arcobalenometro, un barometro di solidarietà visibile nella home page.

Quando l’arcobalenometro raggiungerà il livello massimo, la campagna, grazie al contributo di Sobi, metterà a disposizione di A.I.L.E. Onlus e AIRI Onlus un servizio per le famiglie che affrontano la tempesta dell’HLH: la possibilità di disporre di appartamenti del network Airbnb in prossimità dei centri di riferimento per il trattamento della malattia.

Un supporto utile affinché i genitori dei piccoli possano star loro vicino durante le diversi fasi della malattia: dal day-hospital, agli esami e controlli, all’eventuale periodo di ricovero ospedaliero, che spesso avviene lontano dalla città di residenza. Un aiuto concreto, che solleva le famiglie sia dall’incombenza di dover trovare un alloggio adeguato, sia dal peso economico legato ai costi dell’affitto, in un momento in cui per la famiglia la “normalità” viene annullata dalla malattia.

L’HLH è legata alla proliferazione incontrollata dei macrofagi, globuli bianchi che difendono l’organismo da agenti estranei, e a livello cellulare scatena nei piccoli pazienti una vera e propria tempesta, chiamata tempesta citochinica. “I bambini affetti da questa patologia devono essere tempestivamente diagnosticati e altrettanto celermente trattati, per evitare il verificarsi di situazioni pericolose per la vita. – spiega Franco Locatelli, Direttore del dipartimento di Onco-ematologia e Terapia Cellulare e Genica all’Ospedale pediatrico Bambino Gesù di Roma – Fino a pochi anni fa, il trattamento della condizione consisteva in una somministrazione combinata di farmaci immunosoppressori e chemioterapici, il cui obiettivo è quello di bloccare l’iperinfiammazione e permettere di sottoporre il bambino a trapianto allogenico (da donatore sano) di cellule staminali emopoietiche, unica cura per questa malattia. La ricerca ha fatto recentemente passi avanti e oggi sono allo studio molecole in grado di neutralizzare selettivamente l’interferone gamma, molecola chiave nella patogenesi della malattia, evitando gli effetti citotossici e mielosoppressivi della terapia standard. E’ prevedibile che l’introduzione di terapie mirate permetterà di migliorare la gestione terapuetica di questi pazienti, così da creare le condizioni più favorevoli per una buona riuscita del trapianto e per la guarigione definitiva”.

Le avventure di Spunky e la campagna di informazione “Cacciatori di arcobaleno. Oltre la tempesta“ prendono il via il 4 febbraio e continueranno nel 2020, per sostenere le famiglie di bambini colpiti dalla malattia. “Quando si opera nel campo delle malattie rare, si sente un senso di responsabilità e urgenza particolari. Nel caso dell’HLH tutto questo è amplificato, perché nel 70% dei casi si manifesta entro i primi due anni di vita di vita e, se non trattata tempestivamente, può essere fatale in pochissimo tempo. – chiude Sergio Lai, General Manager Sobi Italia – La tempesta citochinica tipica della malattia coinvolge metaforicamente tutta la famiglia: un lungo percorso di ospedalizzazione e trattamento, per arrivare al trapianto. Come azienda vogliamo mettere in campo tutta la nostra forza rara, per portare soluzioni che aiutino i piccoli pazienti e le loro famiglie a superare al meglio questa tempesta e catturare il loro arcobaleno”.

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